Red herring

A herring, c'est un hareng : rien de très excitant jusqu'ici. A red herring est en revanche une expression toute faite qui désigne un procédé pour faire diversion. Le meilleur exemple qui puisse venir à l'esprit est George Kaplan dans La Mort aux Trousses. Il s'agit d'un agent du CIA ou du FBI qui n'existe pas. Il a été inventé par ces organisations afin d'enlever les soupçons qui pèsent sur un agent-double, Eve Kandal. Hélas, Roger Thornhill (Cary Grant) subit les conséquences d'un malheureux quiproquo et les espions le prennent pour le fameux Kaplan.
Bon, bref, quand enfin, on lui raconte, il réalise et qu'on lui propose de continuer afin que les espions ne comprennent pas la supercherie, il déclare :

I'm an advertising man, not a red herring. I've got a job, a secretary, a mother, two ex-wives and several bartenders dependent upon me, and I don't intend to disappoint them all by getting myself slightly killed.
L'affiche de North by Northwest (La Mort aux Trousses)